Las mujeres y las niñas en Chile, incluidas las víctimas de violación, tendrán más dificultades para acceder a los servicios de aborto legal -después de que se levantó una prohibición total en agosto-, ya que el gobierno ha comenzado a permitir que las clínicas nieguen los servicios por motivos morales, dijeron los activistas el jueves.

La nueva ley, que permite el aborto cuando la vida de la mujer está en peligro o si el feto es inviable o el resultado de una violación, fue bien recibida por los grupos de derechos humanos en una región con algunas de las leyes de aborto más restrictivas del mundo.

Legalizó el aborto por primera vez en Chile, uno de los varios países latinoamericanos que tenían una prohibición total.

Pero el Ministerio de Salud de Chile anunció en marzo, cuando el gobierno conservador de Sebastián Piñera tomó el poder, que las clínicas privadas podían negarse a llevar a cabo el procedimiento por motivos de objeción de conciencia.

«Esta medida del nuevo ministro de salud tiene por objeto crear muchas barreras», dijo Marge Berer, coordinadora internacional de la Campaña Internacional por el Derecho de la Mujer al Aborto Seguro.

«El uso de cambios en la regulación mientras se evita el congreso es realmente un asunto de puertas traseras», dijo, refiriéndose al hecho de que sólo el parlamento tiene el derecho de enmendar las leyes.

El ministro de Salud, Emilio Santelices, ha dicho que no está socavando los derechos de las mujeres al permitir que las clínicas y hospitales privados nieguen los abortos por razones morales o religiosas, incluidas las instalaciones que reciben fondos estatales.

Ha dicho que está aclarando las directrices de la ley sobre la objeción de conciencia detallando qué instituciones pueden negar servicios por esos motivos.

«Queremos aclarar que la ley del aborto… es una ley que nosotros como autoridad cumpliremos plenamente», dijo en el sitio web del Ministerio de Salud.

Los activistas dicen que la medida, que ha reactivado el debate sobre el aborto en la nación católica, marca un retroceso para los derechos reproductivos de las mujeres, ya que pone barreras en su camino para recibir un aborto legal.

Varios legisladores, junto con el grupo de derechos Miles Chile, han pedido a la Contraloría General de la República, un organismo de control independiente en Chile, que decida si las acciones del ministerio son ilegales o no.

El Ministro Santelices dijo que los prestadores de servicios de salud que se niegan a realizar abortos deben referir a una mujer o niña a un establecimiento que lleve a cabo el procedimiento y pague por su transporte.

Pero las mujeres y las niñas de las pequeñas comunidades donde hay pocos proveedores de atención de salud tendrán dificultades para encontrar servicios, dijo Lidia Casas, profesora de derecho de la Universidad Diego Portales de Chile.

«La objeción de conciencia es un obstáculo», dijo cuando fue entrevistada.

«Tiene consecuencias para las mujeres y las niñas.»

La primera persona en tener un aborto legal en Chile fue una víctima de violación de 12 años en octubre.

Más de 100 mujeres se han sometido a abortos legales en Chile desde septiembre, 50 de ellas porque el embarazo era una amenaza para su vida y 26 por violación, según cifras del Ministerio de Salud reportadas por los medios de comunicación locales.

En El Salvador, donde el aborto está prohibido desde 1997, se espera que el partido gobernante de izquierda FMLN presente un nuevo proyecto de ley que lo permita bajo ciertas circunstancias en los próximos días.

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